进入美国主流社会的王道依旧是“掌握”英语——Joanna Zhao【留学杂志专访】

作者: admin | 发布于: 2015-04-09

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      “我们培养的是孩子的独立人格、思维意识,教他的是一种学习方法。真正感激我们的孩子,是那些觉得在他人生的关键时刻,给予他父母无法提供的帮助的孩子,并非是在那些在文书修改环节上令我们头疼的孩子 。”帮助学生做有远见的申请规划,是美国大学网首席咨询师Joanna Zhao工作的重点。

      在美国有25年的工作生活经历,从2004年开始,作为美国大学网的创始人之一,Joanna Zhao至今仍从事提供美国大学教育咨询服务的工作。丰富的人生经验,使她对美国的教育有着极其深刻的见解。

      “每个孩子的情况不同,申请的学校也不同。我首先会考虑孩子对什么感兴趣,想要学什么专业,再来思考什么样的学校最合适他。抛开成绩,我最关心孩子的个性。只有孩子的个性与学校适合,他才会快乐,也更可能成功。”从学生本身的特点出发,帮助有期待 、有理想的学生找到与自身综合实力相匹配的大学,使Joanna所做的申请规划更具“人情味”。她将申请比做一幅画,将自己比喻为这幅画的设计师,推荐信、成绩单、文书等“颜色”并不是堆放在一起就好看,如何运用色彩使画面看来更加和谐优美,是Joanna最擅长的工作。

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用Critical思维去学习

      美国的教学鼓励学生从小养成Critical (批判性)思维,也就是学会“ 找论据 ”,让学生通过学习推理和动手实践的方法,养成独立判断事物的逻辑思维能力,Joanna认为只有具备如此的思维方式,学生才能具有真正的创造力。

      将Critical思维带入到英语学习中,一直是美国大学网及Joanna的愿望 。多年的海外生活工作经历,让Joanna深深地体会到光学习英语是不够的,只有掌握了这门语言才能在美国自如的交流、工作和生活。而目前国内外都存在着语言培训机构,只注重教授刷分技巧的培养,而不教学生掌握语言能力的方法。

      如何不刷考试技巧,凭借Critical思维胜出?Joanna举了一个例子 。有一位来美国大学网学习的高二女生,未做大量习题,她按照Critical教学的模式去阅读英文原著,做阅读分析,持续了半年多。经过扎实的训练,她在高二尝试着考了一次SAT,结果阅读拿到满分。

      这个女孩在高中期间持续坚持用Critical思维增强自己的英文水平。后来,她拒绝了来自常春藤名校的录取,而是选择纽约大学导演系,用自己所掌握的流利英文去写剧本、拍微电影。Joanna认为,英语思维能力需要提前训练,前期的底子打得好,对学生上大学的帮助是具有决定性的。

 

透彻了解孩子的个性 

再选适合的学校

     “我们家在美国的东海岸,每年从圣诞节到元旦这段时间,会有很多东西海岸的留学生集中到我们家过节。他们喜欢跟我交流 。家里最多时有十几个孩子,就像开派对。虽然学业上不能再对他们有什么具体帮助,但我们可以在思想上进行交流。”Joanna非常喜欢为曾经服务过的孩子们提供一个异国的港湾,同时把她的家作为年轻人彼此沟通的平台。

      Joanna对所有签约的学生都会做非常详细的书面调查,此调查可能长达几十页,不仅包括学生的基本信息,更重要的是从不同方面充分挖掘学生的特质。“作为老师,我必须了解孩子。另外,在选校时,我也格外关注家长的意愿。对我来说,要考虑各种综合因素。孩子到什么样的学校适合排在第一位,提供能冲刺的学校排在第二位。”Joanna和她的团队会在每年的一至二月份亲自走访美国多所大学,除了跟招生官亲自沟通,她也对出国的学生做回访。学生在学校的真实感受,甚至是学生对自己人生的体悟,都是珍贵的回馈信息。这样不仅能够对下一届学生起到帮助作用,也能对接下来的教育工作做补充和完善。

 

见证越来越多的女孩选择文理学院

      “如今每年都有大批的中国孩子进入美国大学,招生官们对中国孩子也是越来越了解,甚至 对中国的高中也越来越熟悉。最开始招生官认为招收有名气的高中的学生更保险一点,但有时候无法确保他们能收到有特点的学生。”Joanna解释说,实际上,美国的大学并不一定要招成绩顶尖的国际生,美国大学的目的在于使自己的学生能够不出国门就感受到世界各地的文化,所以作为一名国际生,有自己的特色很重要。

      一般来说,美国每所学校都有自己的社会价值和社会定位。美国学校就像金字塔,最上面的学校是培养精英的,中间一大部分学校是培养人才的,位于底盘的学校是培养合格公民的。对于培养人才的学校来说,学生需要具备一定的潜力特质,因为各所学校所需的人才类型不相同。Joanna对于各方面申请条件都相对不错,但就是无法明确自己申请学校主题方案的学生,给出一条很好的缓冲建议。

      曾经有一个女孩,就对自己未来的定位很模糊,始终不能明确自己的方向。父亲希望孩子跟自己一样学理工科,而女儿并不愿意。Joanna最终建议这位同学先读一所好的文理学院,把基本功打扎实再去寻找自己的目标。最终她选择了一所女校,本科毕业后顺利申请到了斯坦福 的研究生,认定了文科方向。

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文章选自《留学》杂志2015年4月5日第07期