李嘉玉:美国大学如何培养精英

作者: admin | 发布于: 2016-05-11

 

    美国的公民教育主要是培养他们本国公民的,和留学生没太大关系,只需简单了解即可:美国的公民教育不仅强调政治概念和道德原则,而且还非常注重公民社会所必需的知识、技能和品性的传授与训练,致力于公民整体素质的提高。无论从美国学校的课程设置还是从美国中小学公民课程的目标来看,美国的公民教育充分体现了对公民整体素质提升的追求与重视。

  去美国的留学生肯定不能仅仅满足于接受这种基础教育,就目前来看,中国学生出国更多是为了被培养成有用之才的。改革开放30多年来,中国派出去200 多万留学生,这些学生总的来说都能归类为有用之才。

  无论在金融、工程或是理科方面,很多留学生都为美国社会提供了不可或缺的劳动力,特别是在国内读完本科再去美国读研的这些学生中,很多毕业后留了下来成为了美国社会财富的真正创造者,不过他们中的大部分并不能算是各个领域的精英,只能划分到美国社会的中产阶级当中。如今 90 后也有很多优秀的学生到美国去学理工科,他们即使进入到美国前 30 的名校也仍然在学这些实用的技术,毕业后不仅获得了一份满意的工作,也实现了在美国生存下来的愿望。

  本篇文章重点阐述的则是美国大学的精英教育:美国顶尖的二三十所私立大学中(包括一批文理学院),它们被美国人视为培养精英的顶级殿堂。这些院校招收的本土学生的总数只占美国应届毕业生比例的百分之二。虽然不是说就读这样的大学就一定能成为精英,但是人们普遍认为这类学校的教育目标就是培养社会的支配力量:很多议员、法官、教授、民选领袖都来自这些院校。他们把学习到的理念、文化、价值观和思维方法贯彻在日常工作中,使社会在稳定和发展中维持一种平衡。

  那么这些美国大学是如何通过因材施教培养社会精英的,从以下四个留学生的真实事例中,或许可以一窥其中的奥秘所在。

  第一位学生是 2006 年从北京到美国去读高中的,在某著名寄宿学校读了两年后,顺利进入耶鲁学习。有了寄宿高中的磨练,她在大一大二学习得很轻松,但在进入大三时,专业的选择却让她绞尽脑汁:正如很多中国学生一样,她擅长的是数学,但耶鲁大学浓郁的人文和艺术氛围熏陶、启迪、召唤着她,让她最终选择了偏向文科的专业。毕业后,她成为美国《纽约时报》的专栏作家,用自己的方式改变着世界。

  第二位是来自沈阳的理科生。她在辽宁省实验中学读高中时就是学校的传奇人物,连跳三级,16 岁就考取了哈尔滨工业大学力学系。大二的时候,她前往伊利诺伊大学香槟分校学习,将高维代数拓扑学作为研究方向。她的父母都是哈尔滨工业大学毕业的硕士研究生,母亲是大学数学系的教授,而女儿大二选的这门课就连她父母都看不懂,可见这门课的难度之高。伊利诺伊大学是老牌公立研究型大学,数学专业实力雄厚,面对如此优秀的本科生,学校的数学系主任亲自给这个本科生上课,每周与她见一次面,讨论问题,而对自己带的博士生,也只能做到每两周见一次。于是,这个女生在大学本科阶段就修满了数学专业博士生的课程,修读的学分相当于三个本科专业毕业生需要的学分。大四时,系主任对这位爱徒说:“该学的(专业)课程你都学完了,后面你想学什么就学什么吧。”

  伊利诺伊大学香槟分校曾让这位本科生代表学校出席全美数学专业会议,并推荐她当选为全美最优秀的 4 位本科生之一。她申请博士时,不但哈佛、麻省理工、普林斯顿、斯坦福等顶尖名校都发出了o f f e r,还竞相开出条件来“争抢”她:斯坦福提供双程机票邀请她来校参观;麻省理工通知她已经为她留好了贴有她名字的独立办公室;哈佛开出的条件是,进校以后只需要在法语、德语和俄语任选一门学习,不需要参加博士生资格考试,可直接进入课题研究。最后哈佛的诚意打动了她。

  第三位是学非营利组织管理专业的女生,大二暑假到华盛顿特区实习,投了好几份简历,收到的回复都是“岗位已满”。她没有放弃,而是针对这几个公司计划实施的项目,精心设计出自己的配套项目,并通过写邮件、打电话的方式与对方公司反复交流。其中一家听取了她的陈述后,非常满意,当即拍板为她特设一个项目,由她亲自主持。完成实习回到北京后,她的经历又打动了一位某国驻华大使的夫人,于是她被邀请去这位大使夫人的国家参观考察。

  第四位是一个在美国著名文理学院学习政治和经济双专业的小姑娘。大三的时候,作为留学生的她努力争取到去牛津大学做交换生的机会,期间她注册了一门课叫“计量政治学”,但这门课只有她一个人选,所在的学院问她可不可以取消,但是这个姑娘说:“这门课对我很重要,要是这学期排不上,可能就要错失机会了。”于是校方马上答应为她开这门课,而且安排两位教授每人半个学期,“一对一”给她上课。如果是在中国大学,一个研究生的课程如果注册的人数不够多,估计是要被取消的,何况是本科生呢。

  从上面四段留学经历来看,美国大学的教育是非常个性化的,只要学生够优秀,他们可以为其提供所需的一切教育资源,但这也要求学生要有极强的自主性、追求卓越的理念以及永不放弃的韧性。

  其实这种事例在美国并不少见,有句话叫做“机会只给有准备的人”,正因为这些优秀的学生懂得利用美国整个社会的教育资源,所以不管是学习理科的学生还是学习文科的学生,只要敢想敢做,那么成为未来的精英便指日可待了。

  美国的教育旨在培养能够改变未来世界的领袖,教育让这些未来精英拥有价值观念、社会理想、对未来的远见、对人类命运的关怀等,因此采取因材施教这一方式,针对每一个优秀学生不同的需求提供不同的教育资源。所以,90 后中国留学生去美国读本科,一定要充分认识到这种因材施教的精英教育方式,积极主动地去追求和利用美国大学资源,努力将自己培养成为未来社会的精英。