用英语进行Critical Thinking

作者: admin | 发布于: 2016-06-08

    我 们来introduce一个中国人不大熟悉的英语概念:Critical Thinking。由于它的字面意思与它的内涵不对称,翻译成中文就失去了它原有的意义,所以我把它保留为英文。您如果英文没有问题,最好了。如果您读英 文有问题,也没有关系;您就记住一串拼音声音:K-RUI-TEI-KOU-SING-KING 就可以应付了。作为一个学生,在美国大学里所要学习的内容有两方面:一方面是工作技能;更为重要的另一面就是 Critical Thinking能力。到美国读大学掌握Critical Thinking和训练自己Critical Thinking才是留学美国最大的收获。

    什么是Critical Thinking呢?其实,这个概念特别像是“科学”(是Analytical Thinking, Observation, and Experiment的综合方法)。Critical Thinking是人的一种思维过程或是一种经过训练而得到的一种思维能力。这个定义和“科学”的确有几分相似之处。但是,“科学”一词已经演变成了“正 确”的代名词。而且,“科学”作为思维方法也比较强调数理化等学术方面的应用。而Critical Thinking是借助人的主观评价,采用客观分析、观察、归纳、推理、及综合等一系列思维过程。可以说它包含了“科学”中除了实验之外的大部分内容。只 是Critical Thinking包括了人的价值观念,这部分与“科学”是有区别的。Critical Thinking往往是应用于人的社会工作和社会生活中。所以,也就带有宗教、文化、和文明等人文色彩。

    从某种意义上说,留学美国,学习Critical Thinking只用英语进行。否则,是无法真正意义上掌握美国的Critical Thinking。

    为什么这么说呢?难道用汉语就不能够进行Critical Thinking吗?这是个学术问题,无法三言两语解释清楚。简单说,语言是思维的工具。用什么样的语言进行思维在效率和效果上的差别是巨大的。在这方 面,我们做过大量的分析研究。汉语的思维方式和思维特点与英语完全不同。汉语的思维效率远远高于英语,这就是为什么中国的留学生习惯于用汉语思维,也可以 解释为什么中国留学生在数理化方面表现出的聪明才智。但是,英语在逻辑思维效果上优胜于汉语。所以,在美国的留学生在Critical Thinking方面明显不如印度和巴基斯坦留学生,更是与美国的学生无法相提并论。这主要是中国学生在英语思维上训练不足或是中国学生过分享受汉语思 维。

    上文我们提到Critical Thinking, 并且说,Critical Thinking如何如何重要。为了在美国大学和未来的成功,如何开始训练现在您的Critical Thinking呢?我们无法用简单的方法代替美国优秀的私立高中教育,更没有办法代替美国的高等教育。但是,如果您是一位中学生,想学习 Critical Thinking,那么您第一步是反复看和听像Discovery之类的原版英文纪录片;第二步可以尝试使用美国优秀的高中数理化教材甚至大学教材学习数 理化;第三步强调用英语,采用分析、归纳、推理、综合等技术撰写数理化方面的论文(美国高中生也要写大量的论文,只是论文的内容和教授写的论文不同,但是 思维和格式是一样的),锻炼独立执行能力和独立思考能力。对于中国学生而言,锻炼英语的思维能力最有效方法是多听;其次是读和写;在优秀的听、读、写的能 力基础之上说英语就变得顺理成章了。